9-13. 왜 유월절에 무교병을 먹을까?

     성경에 ‘무교병(맛짜, matza)을 먹으면서 이스라엘 백성들이 서둘러 애굽을 떠났던 사건(출 12:34)을 기념하라‘는 계명이 있기 때문이다.

     이 계명은 신명기 16장 3절에 더 자세하게 설명되어 있다. 즉, “칠일 동안은 무교병을 …… 먹으라 이는 네가 애굽 땅에서 급속히 나왔음이니 이같이 행하여 너의 평생에 항상 네가 애굽 땅에서 나온 날을 기억할 것이니라”라고 기록되어 있는 것이다.

     랍비들은 이 구절이 무교병을 언제 먹어야 하는지에 대해서도 암시하고 있다고 한다. 즉 유월절 첫날 밤에는 무교병을 의무적으로 반드시 먹어야 하지만, 나머지 유월절 기간에는 효모가 들어간 음식(chametz)을 먹지만 않으면 의무적으로 무교병을 먹을 필요는 없다고 해석하는 것이다.

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