초막은 이스라엘 백성이 광야에서 지었던 것과 최대한 비슷하게 지어야 가치가 있다. 따라서 초막의 지붕은 땅에서 나는 식물 중에서 구하기 쉬운 것들로 만든다. 여기에는 나뭇가지, 관목, 짚, 심지어 얇은 나무 널빤지도 포함된다. 그러나 과일이나 야채, 기타 먹을 수 있는 식물은 사용되지 않는다.

초막의 지붕은 히브리어로 ‘스카흐(s'chach)’인데, 이 말은 ‘덮다’ 또는 ‘보호하다’라는 뜻의 ‘sachoch’ 동사에서 나온 말이다. 지붕을 완성했을 때 초막 안에 햇빛이 비추는 부분보다 그렇지 않은 부분이 많도록 해야 한다.

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